Prospects for the Fifth Republics military presence in Africa in the context of the crisis of French neo-colonialism

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Prospects for the Fifth Republics military presence in Africa in the context of the crisis of French neo-colonialism
// Pathways to Peace and Security. 2023. No 2 (65). P. 102-122
DOI: 10.20542/2307-1494-2023-2-102-122

Abstract. The article presents an overview of the current presence and prospects of the armed forces of the Fifth Republic on the African continent, based on the information available from the French Ministry of Defense and the materials presented by French and Russian experts in mass media. The relocation and changes in the number of French armed troops linked to broad anti-France movement in several countries of Western Tropical Africa is analyzed. High relevance of studying this process is underscored by major geopolitical changes that have taken place in Africa in recent years and Russia’s major role in them. The presence of Russian private military companies in the region played a role in the expulsion of French troops from the Central African Republic, Burkina Faso, and Mali. The overthrow of corrupt regimes oriented towards France by the progressive elites of these countries’ armed forces, with broad popular support, led to the end of the French military “Operation Barkhan” and reduction in the number of French armed troops and military bases in the sub-Saharan region. The turbulent events that have taken place in Niger and Gabon may cause further decline in the influence of the Fifth Republic in the Sahel and, at the same time, mark an important stage in Russia’s “return” to this strategically important region.

Perspectives de la présence militaire de la Ve République en Afrique dans le contexte de crise du néocolonialisme français

L’article, basé sur des documents du ministère français de la Défense, ainsi que sur des données d’experts français et russes présentées dans les médias, propose un apercu de l’état actuel et des perspectives de la présence des forces armées de la Ve République sur le continent Africain. Le processus de modification de l’emplacement et du nombre des contingents militaires des forces armées en relation avec le vaste mouvement anti-français dans un certain nombre de pays d'Afrique tropicale occidentale au cours des dernières années est examiné. L’urgence d’étudier ce processus tient au fait qu’au cours des dernières années, des changements géopolitiques mondiaux ont eu lieu en Afrique et que la Russie y joue un rôle important. La présence de compagnies militaires privées russes dans la région a joué un rôle dans l’expulsion des troupes françaises de Centrafrique, du Burkina Faso et du Mali. Le renversement des régimes corrompus orientés vers la France par les élites progressistes des forces armées, soutenues par les larges masses populaires de ces pays, a conduit à l’achèvement de l’opération militaire française “Barkhane” et à une réduction des effectifs des contingents et leurs bases de déploiement dans la région subsaharienne. Les événements turbulents qui se déroulent actuellement au Niger et au Gabon pourraient provoquer un nouveau déclin de l’influence de la Ve République au Sahel et, au contraire, constituer une étape cruciale dans le “retour” de la Russie dans cette région d’importance stratégique.

Keywords: France, Russia, Mali, Burkina Faso, Niger, Senegal, Gabon, Ivory Coast, Djibouti, Chad, Mauritania, Cameroon, “Operation Barkhan”, military base, military coup, popular uprising, neocolonialism

France, Russie, Mali, Burkina Faso, Niger, Sénégal, Gabon, Côte d’Ivoire, Djibouti, Tchad, Mauritanie, Cameroun, “Opération Barkhane”, base militaire, coup d’État militaire, soulèvement populaire, néocolonialisme


About author

Vasily Filippov is a lead researcher, Institute for African Studies, Russian Academy of Sciences.


For citation:
Filippov V. Prospects for the Fifth Republics military presence in Africa in the context of the crisis of French neo-colonialism // Pathways to Peace and Security. 2023. No 2 (65). P. 102-122. https://doi.org/10.20542/2307-1494-2023-2-102-122



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2023, No. 2 (65)
  • - INTERNATIONAL INSTITUTIONS AT THE CROSSROADS
  • - CONFLICT AND SECURITY ISSUES IN AFRICA
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  • - PRIVATE MILITARY COMPANIES IN INTERNATIONAL CONTEXT
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