We Will (Not) Succeed! The Helplessness of German and European Refugee Policy

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DOI: 10.20542/0131-2227-2016-60-9-76-88

E. Jahn, Institut fur Politikwissenschaft Goethe-Universitat Frankfurt am Main, 6, Theodor-W.-Adorno-Platz, 60323, Frankfurt am Main, Deutschland; University of Mannheim, Schloss, 68131, Mannheim, Deutschland (e.jahn@soz.uni-frankfurt.de

Abstract. When the mass flight of refugees to Germany via the Balkans began, Federal Chancellor Angela Merkel proclaimed on August 31, 2015: “We will succeed!”. Tens of thousands of refugees were forced to remain in Hungary under terrible conditions, and Germany declared itself willing to take in most of them. This statement, made in the context of images of German railway stations where friendly citizens welcomed thousands of refugees with gifts and signs saying “Refugees welcome!”, was understood worldwide as an invitation to hundreds thousands of refugees from Syria and other countries in which people are suffering from civil war and violent persecution to come to Germany. Immediately, vehement protest arose among parts of the German population against the “welcome policy” of the Merkel-Gabriel government. But first of all, protests took place in many European countries, where this policy is being made partly responsible for the increase in the number of refugees coming to Europe, for breaking up of internationally recognized agreements such as the Dublin Regulation, and for catastrophic conditions along the routes used by refugees. Demands are being made for rigid restrictions to the number of refugees being received, or even for them to be sent back to Turkey or to their countries of origin, since Europe will not succeed in integrating all of them. Germany in particular has since then begun to urge other EU countries to take in refugees as well, but has met with a high level of resistance, especially in Central and Eastern Europe and in Britain. Almost everywhere in Europe, radical mass scale rejection of any acceptance of refugees among right-wing nationalist groups and within the EU in general rapidly gained support and expressed itself in acts of violence against refugee homes and refugees themselves.

Keywords: refugees, Syria, Germany, Angela Merkel, Europe, refugee policy, resistance, nationalists


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Jahn E. We Will (Not) Succeed! The Helplessness of German and European Refugee Policy. World Eonomy and International Relations, 2016, vol. 60, No 9, pp. 76-88. https://doi.org/10.20542/0131-2227-2016-60-9-76-88



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